Categorie: Focus op Liberia en Mali

Liberia kiest een nieuwe president

Fred van der Kraaij. Op 10 oktober a.s. gaan 2 miljoen Liberianen naar de stembus om 73 nieuwe leden van het Huis van Afgevaardigden te kiezen en een nieuwe president. De huidige president, Ellen Johnson Sirleaf, heeft er twee ambtstermijnen op zitten (2006-2012- 2018), het grondwettelijke maximale aantal.

Pleidooi voor een onafhankelijke evaluatie van de Mali-missie

Fred van der Kraaij. Het OVV rapport over Mali, het aftreden van Defensie minister Jeanine Hennis en de uitspraken van de nieuwe Commandant der Strijdkrachten generaal Rob Bauer maken één zaak heel erg duidelijk: er moet nu snel een échte, onafhankelijke evaluatie komen van de Nederlandse bijdrage aan de VN missie in Mali. Om verantwoording af te leggen. Om te leren.

Beschuldigd van illegale wapentransacties en oorlogsmisdaden in Liberia

Fred van der Kraaij. Afgelopen week heropende in ’s-Hertogenbosch het proces tegen Guus Kouwenhoven, een Nederlandse zakenman die wordt verdacht van illegale wapentransacties en medeplichtigheid aan oorlogsmisdaden begaan tijdens de burgeroorlog in Liberia. Het speelde zich allemaal lang geleden af en Guus Kouwenhoven heeft zich al eerder voor de Nederlandse rechter moeten verantwoorden. Tot nu toe ontsprong hij de dans, maar of dat deze keer ook gaat lukken is nog maar de vraag.

Afrika in 2016: democraten en dinosaurussen

Fred van der Kraaij. De tijd van eenpartijstaten, dictaturen en staatsgrepen in Afrika ligt achter ons – maar helaas nog niet helemaal zoals we verderop zullen zien. Meerpartijenverkiezingen zijn de afgelopen 25 jaar normaal geworden. De omslag vond plaats na de val van de Berlijnse muur en het uiteenvallen van de Sovjet-Unie.

Diplomatieke rel Mali – Nederland

Fred van der Kraaij. Op 15 december berichtte Aart van der Heide op deze site over een EU-deal (over migratie) van minister Koenders met Mali, die door het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken met veel fanfare was aangekondigd. Dank zij uitstekend journalistiek werk van Saskia Houttuin van Bureau Buitenland van de VPRO weten we sinds vrijdagavond j.l. heel wat meer over deze overeenkomst-die-geen-overeenkomst-was.

De toekomst van de Nederlandse ontwikkelingssamenwerking

Fred van der Kraaij. Op de ‘Afrika Dag 2016’ van de Foundation Max van der Stoel – 5 november j.l. – was een van de vele sessies gewijd aan de toekomst van de Nederlandse ontwikkelingssamenwerking. De hoge opkomst in deze sessie mag als een teken gezien worden dat het onderwerp nog steeds een centrale plaats in de belangstelling van het jonge en oude publiek inneemt.

Corruptie bedreigt democratisch proces in Liberia

Fred van der Kraaij. In mei j.l. publiceerde Global Witness een rapport over Liberia dat insloeg als een bom. Een buitenlandse mijnbouwonderneming – Sable Mining – zette alles op alles om de concessierechten voor de exploitatie van rijke ijzerertsvoorraden in het noordwesten van het West-Afrikaanse land te verwerven. Het Engelse bedrijf betaalde grote bedragen aan hooggeplaatste Liberianen, regeringsfunctionarissen en parlementsleden.

Liberia: 169 jaar onafhankelijk

Fred van der Kraaij. Liberia, Afrika’s oudste republiek, vierde deze week de 169ste verjaardag van haar onafhankelijkheid. Dit is opmerkelijk, want de meeste Afrikaanse landen zijn nauwelijks meer dan 50 jaar onafhankelijk. Nu is er volgens sommige Liberianen, zowel in het land als daarbuiten, nauwelijks reden om iets te vieren. Andere Liberianen, in het buitenland en in Liberia zelf, zeggen dat hun land onder President Ellen Johnson Sirleaf juist grote vooruitgang heeft geboekt. Wie heeft er nu gelijk?