Categorie: Kronieken uit Congo

Afrika in Nederland

Mart Hovens. Ik ben deze zomer in Nederland en geniet van vele zaken. De vrienden en bekenden, het weer (lekker koel) en de infrastructuur. De wegen zijn leeg en desondanks steek ik op mijn fiets vlak voor de passerende auto’s de weg over. Toeteren en soms agressieve reacties zijn het gevolg. Ik moet duidelijk nog afkicken.

Politiek en geweld in Congo

Mart Hovens. De politieke situatie wordt gespannener in de 'Democratische' Republiek Congo. De oppositionele presidentskandidaat is al voor de derde keer opgepakt en vastgezet. De Hoge Raad heeft onlangs besloten dat de president aan kan blijven, zo lang er geen opvolger is. De verkiezingen voor november worden intussen steeds uitgesteld.

Fietsen in Kinshasa (2)

Mart Hovens. Omdat het vanochtend droog was, ben ik maar door de stad gaan fietsen. Ik wilde toch nog een aantal dingen zien en zondagochtend is het het rustigst. Behalve dan in de huizen, loodsen en open plaatsen waar kerkdiensten gehouden worden. De een schreeuwde nog harder dan de ander. De een had pittige live muziek en de ander deed het plechtig en ingetogen. Waar ik na een kwartier al onder de moddervlekken zat, liepen de kerkgangers er smetteloos bij.

Buitenhuisje in Congo

Mart Hovens. Een Belgische vriend had ons uitgenodigd om mee te gaan naar hun buitenhuis in aanbouw. Het moet een soort ruimte worden voor expats om te relaxen en voor conferenties. Later willen ze er gaan wonen. Mij leek het ook interessant voor Fairweggistan-reizigers: mooie omgeving en niet ver van het vliegveld.

Congo is het Afrika van Afrika

Mart Hovens. Iemand zei gisteravond ‘Congo is het Afrika van Afrika’ daarbij doelend op het tijdsbesef en nakomen van afspraken. Maar het geldt voor meer karakteristieken. Het is het ‘hart van Afrika’ dat zowel schatrijk als straatarm is.

Papa Wemba

Mart Hovens. Congo is wél een land. Ik beweerde eerder van niet (Afrika is geen land … en Congo evenmin) maar ik kom op mijn woorden terug. Als er maar iets is dat aan de nationale gevoelens appelleert. Het nationale voetbalteam natuurlijk, en sinds vorige week: de dood van een bekend artiest.

Fietsen in Inongo

Mart Hovens. Inongo ligt ruim 400 km ten noordoosten van Kinshasa aan een meer. Het meer is groot, je kunt de overkant niet zien. Mai Ndombe (zwart water) is het grootste binnenlandse meer van Congo. Het water is inderdaad donkerbruin van het slib. Via de Kasai-rivier watert het in de Congo af. Vandaag was het rustig, maar het kan er aardig spoken.

Fietsen in Kinshasa

Mart Hovens. Zoals ik al schreef (in Kin) zijn de wegen in Kinshasa extreem druk. Gelukkig heeft mijn mountainbike een smal stuur zodat ik steeds net langs de auto’s kan glippen. Nog steeds wordt bij politieagenten en verkeerslichten doorgereden. Ikzelf let ook niet op de lichten en rijd meestal met de grote stroom mee. Op de grote kruispunten staan robots het verkeer te regelen. Hiervoor wordt wel degelijk gestopt. ‘In tegenstelling tot de agenten vallen de robots ons niet lastig, en daarom respecteren we hun aanwijzingen’.

Verkiezingen DRC

Mart Hovens. Eind november zouden er presidentsverkiezingen in Congo-Kinshasa zijn. Net zoals veel van zijn collega’s (zie bv de artikelen over Nguesso in de tweelingstad Brazzaville) had de huidige president, Joseph Kabila, geen zin om al na twee termijnen met deze lucratieve functie op te houden. Hij zou voor een derde (ongrondwettelijk) mandaat gaan. Maar helaas wordt dat niet door het buitenland gesteund en zijn er dus niet genoeg middelen om het democratisch proces in dit onoverzichtelijke land te organiseren.

Afrika is geen land… en Congo evenmin

Mart Hovens. Afrika wordt vaak samengevat als een land. Vroeger werd met Afrika alleen het land Zuid-Afrika bedoeld. Terwijl Afrika net zo groot en divers is als de andere continenten. Met Congo wordt meestal de Belgische ex-kolonie Democratische Republiek Congo ofwel Congo-Kinshasa ofwel het vroegere Zaïre (niet te verwarren met de Franse ex-kolonie Republiek Congo ofwel Congo-Brazzaville) bedoeld.

Kin

Mart Hovens. De eerste 5 minuten van het vliegveld naar Kinshasa keek ik al mijn ogen uit. Wat een chaos. ‘Kijk die jongens achter die vrouwen lopen, zometeen worden die beroofd’ zei de taximan. Toen kwamen er zwaailichten ons tegemoet op onze baan. Die stopten voor ons en er sprongen zwaar bewapende militairen uit. Eén sloeg op de auto. De chauffeur bleef rustig en ging naar de andere baan. ‘Waarschijnlijk een minister die te laat is voor het vliegveld’ zei hij laconiek.